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  • Dr. Cihat Cengiz

La relación entre la epilepsia y el calor: aumentan las convulsiones

Una encuesta realizada por la Sociedad de Epilepsia descubrió que el 62% de las personas con convulsiones no controladas experimentan un aumento de su actividad convulsiva cuando hace un calor inusual. Esto puede estar relacionado con las siguientes razones, entre otras:


Deshidratación

La deshidratación puede producirse fácilmente cuando hace calor, ya que las personas sudan agua para mantenerse frescas. La deshidratación puede provocar cambios en el cerebro que pueden desencadenar un ataque.


Sudoración y sal

Del mismo modo, cuando sudamos, nuestro cuerpo pierde sodio (la palabra científica para la sal). Sin embargo, el cerebro necesita sodio para equilibrar la actividad eléctrica, por lo que perder demasiado sodio también puede desencadenar convulsiones.


La medicación puede perder eficacia

De nuevo, si se suda demasiado con el calor, el cuerpo puede eliminar la medicación para la epilepsia más rápidamente de lo habitual. Esto también podría aumentar la probabilidad de un ataque.


Cambios de temperatura

Muchos estudios científicos han demostrado que existe una relación entre los cambios de temperatura y las convulsiones. En verano, es posible que pases mucho tiempo en habitaciones con aire acondicionado y luego salgas al exterior con un calor de 80 grados. Este cambio brusco de temperatura podría desencadenar un ataque de calor.


Más de 1.000 personas respondieron a nuestra encuesta, entre ellas 969 personas cuya epilepsia no responde a los tratamientos actuales. Un total de 598 de este grupo dijeron que experimentaban un cambio en su actividad convulsiva cuando hacía mucho calor. Esto incluía un aumento de la frecuencia, la gravedad o una crisis "repentina", incluso cuando consideraban que su epilepsia estaba bien controlada en general.

La organización benéfica realizó su encuesta tras la semana del 21 al 27 de junio de 2020, cuando las temperaturas superaron los 30 grados centígrados.

Los investigadores de la organización benéfica quieren saber más sobre cómo afecta el calor a las personas con epilepsia y el impacto que podría tener el cambio climático en el futuro.



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La relación entre la epilepsia y el calor: aumentan las convulsiones

"No puedo dormir debido a las altas temperaturas, por lo tanto, además de que el calor afecta a mis ataques, también tengo que lidiar con ataques de privación de sueño" - encuestado

Las pruebas anecdóticas ya han sugerido un aumento de la actividad convulsiva en los niños con síndrome de Dravet, una epilepsia infantil grave. Dravet Syndrome UK, ha demostrado que las temperaturas inusualmente altas del verano de 2018 dieron lugar a que los niños con esta rara condición, causada por una mutación en el gen SCN1A, experimentaran más convulsiones y un mayor letargo.

Una niña con síndrome de Dravet en Australia murió después de salir a temperaturas de 40 grados C. Se sabe que los cambios de temperatura afectan a algunos genes y proteínas.

Pero la encuesta de la Sociedad de Epilepsia es la primera vez que los datos muestran una relación directa entre el calor excesivo y las convulsiones en un grupo grande de personas con epilepsia en el Reino Unido.

"Un calor más extremo hará que las convulsiones sean más frecuentes, pero también que el impacto de las convulsiones sea peor. Y la recuperación de las convulsiones más larga" - encuestado

Resulta significativo que el 40% de los encuestados expresara su preocupación por que el cambio climático afectara a su epilepsia o a la de la persona a la que cuidan. Y el 75% dijo que le gustaría que se investigara más el impacto del cambio climático en la enfermedad y lo que se podría hacer para solucionarlo. El profesor Sisodiya ha creado un consorcio internacional, Epilepsy Climate Change (EpiCC), con el fin de abordar esta cuestión.

A principios de este año, EpiCC llevó a cabo un pequeño estudio preliminar para empezar a comprender mejor la percepción que tienen las personas del cambio climático y cómo afecta a su epilepsia.

El 46% de las personas que respondieron dijeron que la frecuencia de sus convulsiones cambió durante el caluroso verano de 2018, mientras que el 37% dijo que su gravedad se alteró. Durante el caluroso verano de 2019, el 50% informó de un cambio tanto en la frecuencia como en la gravedad.

Más del 90% dijo estar preocupado por el cambio climático, con casi la mitad (46%) preocupándose de que el cambio climático afecte a su epilepsia. Casi el 40% dijo que pensar en el cambio climático afecta a su bienestar mental, y el 86% dijo que le causa ansiedad y el 20% depresión.

La mayoría de los encuestados (87%) cree que es responsabilidad de todos, y no sólo de los gobiernos, hacer frente al cambio climático. Y el 80% ya ha tomado medidas para intentar reducir su propio impacto en el medio ambiente. Esto incluye el reciclaje de residuos domésticos, el uso de bombillas de bajo consumo, evitar los plásticos de un solo uso y apagar las luces.

El 87% afirma que consideraría la posibilidad de realizar una consulta a distancia con su profesional sanitario, al menos en algunas ocasiones, si ello contribuyera a reducir las emisiones de carbono. Y casi uno de cada tres (31%) dijo que creía que los médicos deberían encontrar formas alternativas de establecer contactos y compartir investigaciones, en lugar de volar a conferencias internacionales que conllevan una gran huella de carbono.

El profesor Sisodiya y el EpiCC tienen previsto compartir y generar un mayor debate científico en torno a la epilepsia y el cambio climático mediante una serie de seminarios web a finales de año. Esto también proporcionará una oportunidad para que las personas afectadas por la epilepsia participen en un taller sobre el impacto del calentamiento global en las convulsiones.

Les informaremos de las novedades cuando se acerque el momento.

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